Enviado por admincris el Sáb, 20/11/2021 - 10:26
Ilustración, que es CRISPR

¿Qué es CRISPR?

La tecnología CRISPR es una herramienta sencilla y precisa que le permite a los investigadores cortar y editar el ADN en un lugar muy específico para modificar la función de un gen, por eso también le llaman “tijeras moleculares” o genéticas.

Al usarla los científicos pueden agregar, silenciar e interrumpir genes para obtener características deseadas en un organismo.

 

 

Su nombre viene de Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats, en español, repeticiones palindrómicas cortas agrupadas y regularmente interespaciadas, que son secuencias de ADN encontradas en los genomas de algunas bacterias y arqueas.

Banner bacteria
¿Quién la inventó?

Contrario a lo que se piensa, este complejo no fue inventado por el humano. De hecho, ya existía en muchas bacterias y arqueas, en donde funciona como un sistema inmune que les permite protegerse del ataque de virus. 

Cada vez que un virus bacteriófago las infecta, este sistema les permite cortar y destruir el ADN del invasor, además de integrar algunas secuencias del virus en el ADN propio. De esta manera le impiden al virus replicarse para detener la infección y, a su vez, registran en su genoma secuencias de este que les permitirán reconocerlo y atacarlo en el futuro. Estas secuencias CRISPR se encuentran aproximadamente en el 50% de los genomas de bacterias y en el 90% de los genomas de arqueas secuenciadas.

Los humanos no inventamos esta genialidad de sistema, ¡sólo la descubrimos, la mejoramos y la aplicamos! 

    

Francisco Mojica


El científico español Francisco Mojica fue el primero en identificar las secuencias CRISPR en arqueas (organismos unicelulares) que encontró en las salinas de Santa Pola en Alicante, España. Fue él quien nombró estas secuencias y propuso que este podría ser un sofisticado sistema inmune en estos microorganismos.

Jennifer Doudna

Posteriormente, la bioquímica estadounidense Jennifer Doudna y la microbióloga francesa Emmanuelle Charpentier, estudiaron juiciosamente su funcionamiento y lograron simplificarlo, dando nacimiento a una nueva técnica de edición de genes que se convertiría en una de las grandes revoluciones de la ciencia en el nuevo siglo.

Emmanuelle

A ambas les fue otorgado el Premio Nobel de Química en 2020 no sólo por lo novedoso de la herramienta CRISPR/Cas9, sino por el impacto a futuro que esta representa en mejoramiento de cultivos y tratamiento de enfermedades en humanos.

USOS DE LA TECNOLOGÍA CRISPR
Corregir enfermedades genéticas
Corregir enfermedades genéticas

Algunas enfermedades causadas por errores genéticos, tanto heredadas como congénitas, podrían ser corregidas con esta técnica. Esta posibilidad abre la puerta al tratamiento de enfermedades que se creían incurables o que son muy difíciles de tratar.

Eliminar microorganismos que causan enfermedades
Eliminar microorganismos que causan enfermedades

Desde otorgar resistencia a virus como el VIH que ocasiona el SIDA, o incluso diseñar bacteriófagos capaces de matar bacterias patógenas, la edición genética con CRISPR se perfila como una técnica versátil para hacer frente a microbios patógenos. 

Erradicación de plagas
Erradicación de plagas

Un ejemplo son los mosquitos que fueron editados para afectar la manera en la que se reproducen y así reducir la incidencia de dengue en poblaciones donde la enfermedad mata decenas de personas cada año.

Cultivos más resilientes
Cultivos más resilientes

Gracias a esta técnica es posible obtener mejores cultivos, más resilientes, capaces de sobrevivir a condiciones extremas como sequías e inundaciones, además de resistentes a plagas y enfermedades. También sería posible mejorar el perfil nutricional de muchos alimentos.